Editor’s note:  Argentina’s struggle for independence from Spain had begun a decade before the adoption of this Declaration of Independence, approved on July 9, 1816, six years after the Argentine War for Independence was launched and led by the likes of Juan Jose Castelli, Manuel Belgrano, and Jose de San Martin. The declaration represented a complete break with Spanish authority for the United Provinces of South America (also known as the Argentine Republic).

 

We, the representatives of the United Provinces of South America, assembled in a general congress, invoking the Eternal who presides over the Universe, in the name and by the authority of the people we represent, protesting to Heaven, to the nations, and to all men of the globe the justice that dominates our votes, declare solemnly in the face of the world, that it is the unanimous and unquestioned will of these Provinces to break those unnatural bonds which have bound them to the kings of Spain, to recover the rights of which they have been despoiled, and to invest themselves of the high qualities of a nation free and independent of King Ferninand VII, his successors and the mother country. They are therefore, in fact and by right with ample and full power to give themselves those forms that justice demands in response to the state of their present circumstances.

All and each of them so proclaim, declare, and ratify, engaging themselves by means of us to the accomplishment and support of this their will, under the security and guaranty of their lives and possessions and reputation. Let it be communicated to whomsoever that it may be published, and out of respect due to the nations let be set out in a manifest, the weighty reasons driving us to this solemn declaration.

Given in the hall of sessions, signed with our hands, sealed with the seal of the Congress and countersigned by our secretary deputies.

 

Spanish Text (texto en espanol):

ACTA DE LA DECLARACIÓN DE LA INDEPENDENCIA ARGENTINA

9 de julio de 1816

 

En la benemérita y muy digna Ciudad de san Miguel de Tucumán a nueve días del mes de Julio de mil ochocientos diez y seis. Terminada la sesión ordinaria el Congreso de la Provincias Unidas continuó sus anteriores discusiones sobre el grande, augusto, y sagrado objeto de la independencia de los Pueblos que lo forman. Era universal, constante y decidido el clamor del territorio entero por su emancipación solemne del poder despótico de los reyes de España; los Representantes, sin embargo consagraron a tan arduo toda la profundidad de sus talentos, la rectitud de sus intenciones e interés que demanda la sanción de la suerte suya, la de los Pueblos representados y la de toda la posteridad. A su término fueron preguntados: Si querían que las Provincias de la Unión fuesen una Nación libre e independiente de los Reyes de España y su Metrópoli. Aclamaron primero llenos del santo ardor de la justicia, y uno a uno reiteraban sucesivamente su unánime y espontáneo decidido voto por la independencia del País, fijando en su virtud la determinación siguiente:

Nos los Representantes de las Provincias Unidas en Sud América, reunidos en Congreso General, invocando al Eterno que preside al universo, en el nombre y por la autoridad de los Pueblos que representamos, protestando al Cielo, a las naciones y hombres todos del globo, la justicia que regla nuestros votos: Declaramos solemnemente a la faz de la tierra que, es voluntad unánime e indudable de estas Provincias romper los violentos vínculos que las ligaban a los Reyes de España, recuperar los derechos que fueron despojadas, e investirse del alto carácter de una Nación libre e independiente del Rey Fernando VII sus sucesores y Metrópoli. Quedan en consecuencia de hecho y de derecho con amplio y pleno poder para darse las formas que exija la justicia, e impere el cúmulo de sus actuales circunstancias. Todas y cada una de ellas así lo publican, declaran y ratifican, comprometiéndose por nuestro medio al cumplimiento y sostén de esta su voluntad, bajo el seguro y garantía de sus vidas haberes y fama. Comuníquese a quienes corresponda para su publicación, y en obsequio del respeto que se debe a la Naciones, detállense en un Manifiesto los gravísimos fundamentos impulsivos de esta solemne declaración.

Dada en la sala de sesiones, firmada de nuestra mano, sellada con el sello del Congreso y refrendada por nuestros Diputados Secretarios. Francisco Narciso de Laprida, diputado por San Juan, presidente; Mariano Boedo, vice-presidente, diputado por Salta; Doctor Antonio Saenz, diputado de Buenos Ayres, Fran Cayetano Josef Rodríguez, diputado por Buenos Ayres; Doctor Pedro Medran, diputado por Buenos Ayres; Doctor Manuel Antonio Acevedo, diputado por Catamarca; Doctor Josef Ignacio de Gorriti, diputado por Salta; Doctor Josef Andrés Pacheco de Melo, diputado por chichas; Doctor Teodoro Sánchez de Bustamente, diputado por la Ciudad de Jujuy y su Territorio; Eduardo Pérez Vulnez, diputado por Córdoba; Tomás Godoy Cruz, diputado por Mendoza; Doctor Pedro Miguel Araoz, diputado por la Capital del Tucumán; Doctor Esteban Agustín Gazcón, diputado por la Provincia de Buenos Ayres; Pedro Francisco de Uriarte , diputado por Santiago del Estero; Pedro León Gallo, diputado de Santiago del Estero; Pedro Ignadio Rivera, diputado de Mizque; Doctor Mariano Sánchez de Loria, diputado por Charcas; Doctor Josef Severo Malavia, Diputado por Charcas, Doctor Pedro Ignacio de Castro Barros, diputado por la Rioja; Licenciado Jerónimo Salguero de Cabrera y Cabrera, diputado por Córdoba; Doctor Josef Colombres, diputado por Catamarca; Doctor Josef Ignacio Tamez, diputado por Tucumán; Fray Justo de Santa María de Oro, diputado por San Juan; Josef Antonio Cabrera, diputado por Córdoba; Doctor Juan Agustín Maza, diputado por Mendoza; Tomás Manuel de Anchorena, diputado de Buenos Ayres, secretario.

Source for English translation:

https://books.google.com/books?id=VFgEAAAAMBAJ&pg=PA456&lpg=PA456&dq=%22we+the+representatives+of+the+united+provinces+of+south+america%22&source=bl&ots=wtGwirnX05&sig=bFNVfzsUk-7wLYCWh2zvRABfD94&hl=en&sa=X&ei=Ym5zVY2TGdOoyAS524OQAw&ved=0CB4Q6AEwAA#v=onepage&q=%22we%20the%20representatives%20of%20the%20united%20provinces%20of%20south%20america%22&f=false

Source for Spanish:  http://www.fmmeducacion.com.ar/Historia/Documentoshist/1816independenciaargentina.htm

Image source:

http://en.wikipedia.org/wiki/Argentine_Declaration_of_Independence#/media/File:Acta_Independencia_argentina_quechua.jpg

Further reading:

Colonial Spanish America: A Documentary History, William B. Taylor, Kenneth Mills, Eds., Lanham, MD:  SR Books, Rowman & Littlefield Publishers, Inc.