Declaration Project

Editor’s Note: An expanded version of the 1789 French declaration, this revised version goes even further than its predecessor — it places greater emphasis on egalitarianism and endows all humans with even greater rights. Though it was never officially enacted, it nonetheless has been highly influential when it comes to advancing notions in the generation sto come about what rights we all should be able to lay claim to.

Declaration of the Rights of Man and of the Citizen, 1793

The French people, convinced that forgetfulness and contempts of the natural rights of man are the sole causes of the miseries of the world, have resolved to set forth in a solemn declaration these sacred and inalienable rights, in order that all the citizens, being able to compare unceasingly the acts of the government with the aim of every social institution, may never allow themselves to be oppressed and debased by tyranny; and in order that the people may always have before their eyes the foundations of their liberty and their welfare, the magistrate the rule of his duties, the legislator the purpose of his commission.

In consequence, it proclaims in the presence of the supreme being the following declaration of the rights of man and citizen.

1. The aim of society is the common welfare. Government is instituted in order to guarantee to man the enjoyment of his natural and imprescriptible rights.

2. These rights are equality, liberty, security, and property.

3. All men are equal by nature and before the law.

4. Law is the free and solemn expression of the general will; it is the same for all, whether it protects or punishes; it can command only what is just and useful to society; it can forbid only what is injurious to it.

5. All citizens are equally eligible to public employments. Free peoples know no other grounds for preference in their elections than virtue and talent.

6. Liberty is the power that belongs to man to do whatever is not injurious to the rights of others; it has nature for its principle, justice for its rule, law for its defense; its moral limit is in this maxim: Do not do to another that which you do not wish should be done to you.

7. The right to express one’s thoughts and opinions by means of the press or in any other manner, the right to assemble peaceably, the free pursuit of religion, cannot be forbidden.

The necessity of enunciating these rights supposes either the presence or the fresh recollection of despotism.

8. Security consists in the protection afforded by society to each of its members for the preservation of his person, his rights, and his property.

9. The law ought to protect public and personal liberty against the oppression of those who govern.

10. No one ought to be accused, arrested, or detained except in the cases determined by law and according to the forms that it has prescribed. Any citizen summoned or seized by the authority of the law, ought to obey immediately; he makes himself guilty by resistance.

11. Any act done against man outside of the cases and without the forms that the law determines is arbitrary and tyrannical; the one against whom it may be intended to be executed by violence has the right to repel it by force.

12. Those who may incite, expedite, subscribe to, execute or cause to be executed arbitrary legal instruments are guilty and ought to be punished.

13. Every man being presumed innocent until he has been pronounced guilty, if it is thought indispensable to arrest him, all severity that may not be necessary to secure his person ought to be strictly repressed by law.

14. No one ought to be tried and punished except after having been heard or legally summoned, and except in virtue of a law promulgated prior to the offense. The law which would punish offenses committed before it existed would be a tyranny: the retroactive effect given to the law would be a crime.

15. The law ought to impose only penalties that are strictly and obviously necessary: the punishments ought to be proportionate to the offense and useful to society.

16. The right of property is that which belongs to every citizen to enjoy, and to dispose at his pleasure of his goods, income, and of the fruits of his labor and his skill.

17. No kind of labor, tillage, or commerce can be forbidden to the skill of the citizens.

18. Every man can contract his services and his time, but he cannot sell himself nor be sold: his person is not an alienable property. The law knows of no such thing as the status of servant; there can exist only a contract for services and compensation between the man who works and the one who employs him.

19. No one can be deprived of the least portion of his property without his consent, unless a legally established public necessity requires it, and upon condition of a just and prior compensation.

20. No tax can be imposed except for the general advantage. All citizens have the right to participate in the establishment of taxes, to watch over the employment of them, and to cause an account of them to be rendered.

21. Public relief is a sacred debt. Society owes maintenance to unfortunate citizens, either procuring work for them or in providing the means of existence for those who are unable to labor.

22. Education is needed by all. Society ought to favor with all its power the advancement of the public reason and to put education at the door of every citizen.

23. The social guarantee consists in the action of all to secure to each the enjoyment and the maintenance of his rights: this guarantee rests upon the national sovereignty.

24. It cannot exist if the limits of public functions are not clearly determined by law and if the responsibility of all the functionaries is not secured.

25. The sovereignty resides in the people; it is one and indivisible, imprescriptible, and inalienable.

26. No portion of the people can exercise the power of the entire people, but each section of the sovereign, in assembly, ought to enjoy the right to express its will with entire freedom.

27. Let any person who may usurp the sovereignty be instantly put to death by free men.

28. A people has always the right to review, to reform, and to alter its constitution. One generation cannot subject to its law the future generations.

29. Each citizen has an equal right to participate in the formation of the law and in the selection of his mandatories or his agents.

30. Public functions are necessarily temporary; they cannot be considered as distinctions or rewards, but as duties.

31. The offenses of the representatives of the people and of its agents ought never to go unpunished. No one has the right to claim for himself more inviolability than other citizens.

32. The right to present petitions to the depositories of the public authority cannot in any case be forbidden, suspended, nor limited.

33. Resistance to oppression is the consequence of the other rights of man.

34. There is oppression against the social body when a single one of its members is oppressed: there is oppression against each member when the social body is oppressed.

35. When the government violates the rights of the people, insurrection is for the people and for each portion of the people the most sacred of rights and the most indispensable of duties.


Frank Maloy Anderson, ed., The Constitutions and Other Select Documents Illustrative of the History of France 1789­-1901 (Minneapolis: H. W. Wilson, 1904)

Original French text:

Déclaration des Droits de l’homme et du citoyen
du 24 juin 1793

Le peuple français, convaincu que l’oubli et le mépris des droits naturels de l’homme sont les seules causes des malheurs du monde, a résolu d’exposer, dans une déclaration solennelle, ces droits sacrés et inaliénables, afin que tous les citoyens, pouvant comparer sans cesse les actes du gouvernement avec le but de toute institution sociale, ne se laissent jamais opprimer, avilir par la tyrannie; afin que le peuple ait toujours devant les yeux les bases de sa liberté et de son bonheur; le magistrat la règle de ses devoirs; le législateur l’objet de sa mission. En conséquence, il proclame, en présence de l’Etre suprême, la Déclaration suivante des droits de l’homme et du citoyen.

Article premier
Le but de la société est le bonheur commun. Le gouvernement est institué pour garantir à l’homme la jouissance de ses droits naturels et imprescriptibles.

Article 2
Ces droits sont l’égalité, la liberté, la sûreté, la propriété.

Article 3
Tous les hommes sont égaux par nature et devant la loi.

Article 4
La loi est l’expression libre et solennelle de la volonté générale; elle est la même pour tous, soit qu’elle protège, soit qu’elle punisse; elle ne peut ordonner que ce qui est juste et utile à la société; elle ne peut défendre ce qui lui est nuisible.

Article 5
Tous les citoyens sont également admissibles aux emplois publics. Les peuples libres ne connaissent d’autres motifs de préférence, dans leurs élections, que les vertus et les talents.

Article 6
La liberté est le pouvoir qui appartient à l’homme de faire tout ce qui ne nuit pas aux droits d’autrui; elle a pour principe la nature; pour règle la justice; pour sauvegarde la loi; sa limite morale est dans cette maxime: Ne fais pas à un autre ce que tu ne veux pas qu’il te soit fait.

Article 7
Le droit de manifester sa pensée et ses opinions, soit par la voie de la presse, soit de toute autre manière, le droit de s’assembler paisiblement, le libre exercice des cultes, ne peuvent être interdits. La nécessité d’énoncer ces droits suppose ou la présence ou le souvenir récent du despotisme.

Article 8
La sûreté consiste dans la protection accordée par la société à chacun de ses membres pour la conservation de sa personne, de ses droits et de ses propriétés.

Article 9
La loi doit protéger la liberté publique et individuelle contre l’oppression de ceux qui gouvernent.

Article 10
Nul ne doit être accusé, arrêté ni détenu, que dans les cas déterminés par la loi et selon les formes qu’elle a prescrites. Tout citoyen, appelé ou saisi par l’autorité de la loi, doit obéir à l’instant; il se rend coupable par la résistance.

Article 11
Tout acte exercé contre un homme hors des cas et sans les formes que la loi détermine, est arbitraire et tyrannique; celui contre lequel on voudrait l’exécuter par la violence a le droit de le repousser par la force.

Article 12
Ceux qui solliciteraient, expédieraient, exécuteraient ou feraient exécuter des actes arbitraires, sont coupables et doivent être punis.

Article 13
Tout homme étant présumé innocent jusqu’à ce qu’il ait été déclaré coupable, s’il est jugé indispensable de l’arrêter, toute rigueur qui ne serait pas nécessaire pour s’assurer de sa personne doit être sévèrement réprimée par la loi.

Article 14
Nul ne doit être jugé et puni qu’après avoir été entendu ou légalement appelé, et qu’en vertu d’une loi promulguée antérieurement au délit. La loi qui punirait des délits commis avant qu’elle existât serait une tyrannie; l’effet rétroactif donné à la loi serait un crime.

Article 15
La loi ne doit décerner que des peines strictement et évidemment nécessaires; les peines doivent être proportionnées au délit et utiles à la société.

Article 16
Le droit de propriété est celui qui appartient à tout citoyen de jouir et de disposer à son gré de ses biens, de ses revenus, du fruit de son travail et de son industrie.

Article 17
Nul genre de travail, de culture, de commerce, ne peut être interdit à l’industrie des citoyens.

Article 18
Tout homme peut engager ses services, son temps; mais il ne peut se vendre ni être vendu; sa personne n’est pas une propriété aliénable. La loi ne reconnaît point de domesticité; il ne peut exister qu’un engagement de soins et de reconnaissance, entre l’homme qui travaille et celui qui l’emploie.

Article 19
Nul ne peut être privé de la moindre portion de sa propriété sans son consentement si ce n’est lorsque la nécessité publique légalement constatée l’exige, et sous la condition d’une juste et préalable indemnité.

Article 20
Une contribution ne peut être établie que pour l’utilité générale. Tous les citoyens ont le droit de concourir à l’établissement des contributions, d’en surveiller l’emploi, et de s’en faire rendre compte.

Article 21
Les secours publics sont une dette sacrée. La société doit la subsistance aux citoyens malheureux, soit en leur procurant du travail, soit en assurant les moyens d’exister à ceux qui sont hors d’état de travailler.

Article 22
L’instruction est le besoin de tous. La société doit favoriser de tout son pouvoir les progrès de la raison publique, et mettre l’instruction à la portée de tous les citoyens.

Article 23
La garantie sociale consiste dans l’action de tous pour assurer à chacun la jouissance et la conservation de ses droits; cette garantie repose sur la souveraineté nationale.

Article 24
Elle ne peut exister, si les limites des fonctions publiques ne sont pas clairement déterminées par la loi, et si la responsabilité de tous les fonctionnaires n’est pas assurée.

Article 25
La souveraineté réside dans le peuple; elle est une et indivisible, imprescriptible et inaliénable.

Article 26
Aucune portion du peuple ne peut exercer la puissance du peuple entier; mais chaque section du souverain assemblée doit jouir du droit d’exprimer sa volonté avec une entière liberté.

Article 27
Que tout individu qui usurperait la souveraineté soit à l’instant mis à mort par les hommes libres.

Article 28
Un peuple a toujours le droit de revoir, de réformer et de changer sa Constitution. Une génération ne peut assujettir à ses lois les générations futures.

Article 29
Chaque citoyen a un droit égal de concourir à la formation de la loi et à la nomination de ses mandataires ou de ses agents.

Article 30
Les fonctions publiques sont essentiellement temporaires; elles ne peuvent être considérées comme des distinctions ni comme des récompenses, mais comme des devoirs.

Article 31
Les délits des mandataires du peuple et de ses agents ne doivent jamais être impunis. Nul n’a le droit de se prétendre plus inviolable que les autres citoyens.

Article 32
Le droit de présenter des pétitions aux dépositaires de l’autorité publique ne peut, en aucun cas, être interdit, suspendu ni limité.

Article 33
La résistance à l’oppression est la conséquence des autres droits de l’homme.

Article 34
Il y a oppression contre le corps social, lorsqu’un seul de ses membres est opprimé. Il y a oppression contre chaque membre lorsque le corps social est opprimé.

Article 35
Quand le gouvernement viole les droits du peuple, l’insurrection est, pour le peuple et pour chaque portion du peuple, le plus sacré des droits et le plus indispensable des devoirs.